НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ





предыдущая главасодержаниеследующая глава

И. И. Мечников - борец за долголетие

Очень много труда на изучение преждевременной старости и на изыскание условий для удлинения человеческой жизни положил наш замечательный ученый Илья Ильич Мечников.

Основной причиной краткой жизни и быстрого старения человека Мечников считал многочисленные дисгармонии, свойственные человеческой природе. Человек, произошедший от человекообразной обезьяны, говорил он, унаследовал организацию тела, приспособленную к совершенно иным условиям жизни, чем те, в которых он живет. Изменение его биологической организации не успевает следовать за несравненно более развитым мозгом. Такое несоответствие и привело к целому ряду органических дисгармоний Отсюда целая вереница несчастий, которые бедное человечество старается устранить всеми доступными ему средствами.

Наше сильное желание жить находится в противоречии с немощами старости и краткостью жизни. Мечников видел в этом наибольшую дисгармонию человеческой природы.

Изучая вопросы долголетия, И. И. Мечников пришел к заключению, что нельзя считать нормальным чрезвычайно мучительный страх смерти у человека. Страх перед смертью у животных не может быть столь значительным. Животные испытывают лишь инстинктивное стремление к сохранению жизни, но неясно понимают, что такое смерть. Именно этим отличаются от них люди, и это объясняет их страх смерти и желание жизни.

Причину старческих изменений в человеческом организме Мечников видел в атрофии специфических элементов "благородных" тканей - нервной, мышечной и железистой - и в постепенной замене их грубой, разрастающейся соединительной тканью. Вследствие этого нарушается нормальное равновесие между тканями, развивается болезненное состояние, характерное для старости,- склероз. В результате обмен веществ и нормальное питание клеток нарушаются, они стареют, атрофируются и умирают.

Кроме того, Мечников считал, что клетки "благородных" тканей в старости начинают пожираться особыми клетками - фагоцитами.

Поседение волос он объяснял пожиранием их красящего вещества фагоцитами - "хромофагами". А особые фагоциты "остеокласты" производят разрушения в костях у стариков. Эти клетки выделяют кислоты, растворяющие известковые соли, от этого кости становятся хрупкими, а часть извести переходит в кровь и затем отлагается в хрящах и стенках кровеносных сосудов.

Однако эти предположения Мечникова у последующих исследователей полного подтверждения не получили. Так, например, многолетние исследования ученого А. С. Догеля показывают, что фагоциты пожирают не "благородные" клетки, а трупы уже погибших и разлагающихся клеток, в том числе и нервных.

Атрофия и гибель "благородных" элементов вызываются ядовитыми веществами, как поступающими в организм извне, так и образующимися в самом организме и особенно в толстых кишках при гниении остатков пищи. Поэтому Мечников полагал, что одной из причин, приводящих к преждевременной старости и смерти, является самоотравление организма.

Дело в том, что в кишечнике человека наряду с многочисленными безвредными микробами есть и такие, которые вызывают гниение белков; при этом выделяются ядовитые вещества - индол, скатол, фенол, крезол, аммиачные соли и другие. "Чем более изобилует кишечник микробами, тем более он становится источником зла, сокращающим существование",- писал Мечников.

Мечников считал, что продолжительность жизни в значительной мере зависит от длины кишечника - чем длиннее кишечник, тем короче жизнь. Он имел в виду особенно толстый кишечник, который у млекопитающих достиг наибольшего размера, играя роль резервуара для пищевых остатков. Толстые кишки сильнее всего развиты у травоядных (корова, овца и др.), у которых остатки пищи удаляются только через неделю. Почти все эти животные, кроме слона, быстро стареют и живут недолго.

А вот птицы - орел, сокол, попугай, у которых совсем отсутствует толстый кишечник, весьма долговечны. Некоторые птицы (как, например, страус и нанду) приспособились только к наземной жизни, они не летают, а бегают, у них кишечник приблизился к кишечнику млекопитающих и их жизнь резко сократилась. Но вот с летучей мышью произошло обратное: у нее развились крылья, она стала летать, лишилась толстой кишки и приобрела долговечность, во много раз превышающую продолжительность жизни наземных мышей.

Поскольку в толстых кишках человека имеется масса вредных микробов и постоянно происходят процессы гниения с образованием вредных для организма химических соединений, Мечников считал, что толстые кишки бесполезны человеку и их следует в детском возрасте удалять.

Однако никто из последующих ученых целесообразности в такой операции не видел.

Было высказано мнение, что можно вести борьбу с кишечным гниением путем дезинфекции желудочно- кишечного тракта.

Но оказалось, что для уничтожения микробов необходимо брать такие дозы антисептиков, которые могут вредить всему организму.

Исследования показали, что микробы, образующие ядовитые продукты гниения, могут развиваться только в щелочной среде, кислоты же их губят. Поэтому если вводить в кишечник бактерий, образующих кислоты, например бактерий молочнокислого брожения, то можно уничтожать или по крайней мере ослаблять гнилостных микробов. И все, что мешает кишечному гниению, в то же время должно улучшить и состояние организма в целом и отдалить старость. Как на логический вывод из этого Мечников указывает на ряд примеров из жизни. Люди, питающиеся кислыми молочными продуктами, живут дольше. Та часть Болгарии, где кислое молоко "ягурт" получило широкое распространение как продукт питания, славится большим количеством долгожителей. Отличаются долговечностью и кочующие в пустынях арабы, питающиеся почти исключительно продуктами из верблюжьего молока. С глубокой древности в Египте с целью улучшения работы кишечника употребляют кислое молоко - "либенраиб".

Все продукты, подвергнутые молочнокислому брожению - простокваша, сыр, кумыс, кефир, квас, кислая капуста, соленые огурцы и др., по мнению Мечникова, подавляют гнилостных микробов кишечника и оказывают благотворное влияние на организм. Мечников рекомендовал постоянно вводить в кишечник бактерий, противодействующих развитию гнилостных микробов. Он считал, что это надо делать с детства.

Из болгарского кислого молока "ягурт" Мечников выделил особую бактерию, названную болгарской палочкой. Она дает большое количество кислоты, подавляющей развитие других микробов. Эту палочку теперь широко используют для приготовления очень полезного продукта питания - простокваши. Мечников рекомендовал ограничить потребление в пищу мяса, заменив его овощами, фруктами и продуктами молочнокислого брожения.

Мечников стремился к тому, чтобы усилить сопротивляемость организма, а дикую и вредную кишечную флору человека превратить в культивированную, полезную. В этом он видел средство для того, чтобы сделать старость "более физиологической, чем теперь".

Но кишечные яды Мечников считал не единственной причиной, ведущей к преждевременной старости. Он полагал, что склероз мозга, почек, печени часто может быть вызван инфекцией или отравлением такими ядами, как алкоголь, свинец, ртуть.

Мечников отмечает, что большинство долголетних людей в течение всей жизни ничем не болело.

Одновременно с дезинфекцией кишечника, освобождением его от гнилостных микробов, Мечников настаивал на правильном и умеренном образе жизни, на соблюдении правил гигиены в самом широком смысле этого слова. Такую жизнь он называл нормальной, рациональной - "ортобиозом".

Он писал: "...можно заранее предсказать, что со временем жизнь должна будет во многих случаях сложиться иначе, чем теперь. Ортобиоз требует трудолюбивой, здоровой, умеренной жизни, чуждой всякой роскоши и излишеств. Нужно поэтому изменить существующие нравы и устранить крайности богатства и бедности, от которых теперь проистекает так много страданий".

Мечников понимал, что при современных ему социальных условиях "ортобиоз" как рациональный здоровый образ жизни, отвечающий требованиям гигиены, невозможен. Великий ученый тяжело переживал беспомощность науки и уродливости общественного строя. "Ортобиоз,- писал Мечников,- недоступен всем людям до тех пор, пока они не станут более образованными, более сознательными, более связанными взаимной солидарностью и пока социальные условия не станут более благоприятными".

Поскольку старость наступает раньше, чем исчерпаны заложенные в организме биологические возможности, Мечников преждевременную старость считал явлением патологическим, болезненным. Борьба с ней представлялась ему столь же возможной и необходимой, как борьба с болезнями.

Ученый надеялся, что, сделавшись физиологической, безболезненной, старость вернется в число естественных периодов жизни и перестанет нас устрашать.

Жизнь должна догореть вся полностью. Отработавшему, до конца организму смерть покажется естественней и желанной.

Если человек сможет доживать до физиологического конца жизни, то в определенном возрасте будет исчезать инстинкт жизни и даже разовьется противоположный ему инстинкт смерти. Как теперь человек в конце дня с наслаждением засыпает, выключая свое сознание, так и тогда, уставший от жизни, он с радостью будет ожидать той минуты, когда погрузится в вечный сон. Такая физиологическая смерть, по мнению Мечникова, Должна сопровождаться даже приятным ощущением. Но для этого необходимо, чтобы жизнь не обрывалась раньше времени, а продолжалась до ее естественного предела, который Мечников определял примерно в 150 лет.

Соглашаясь с Мечниковым, его современник английский писатель Герберт Уэллс тоже надеялся, что человечество должно претерпеть глубокие изменения, и то, что мы теперь называем жизнью, будет всего лишь детством и юностью этой более длительной и всеобъемлющей жизни.

И. И. Мечников скончался в Париже в 1916 г.

Великий борец за долгую и счастливую жизнь человека твердо верил, что в будущем отпадут сотни тяжких случайностей, болезней, уродливых отклонений, мешающих людям жить в самом расцвете их сил и творческих способностей.

Взгляды Мечникова на вопросы старения и продления жизни во многом правильны и признаны современной наукой.

Однако современный Мечникову уровень знаний не мог дать ясного представления о причинах преждевременной старости. К тому же, будучи замечательным ученым, Мечников все же недостаточно учитывал значение социальных факторов, физического труда и физической культуры, а также влияние на процессы старения состояния нервной системы.

Но этого нельзя поставить Мечникову в вину. Замечательному борцу за жизнь не были видны перспективы, открытые Великой Октябрьской социалистической революцией.

В те времена, когда жил Мечников, вопрос о продлении жизни ставился только как биологическая проблема отдельного человека, но не как вопрос об изменении организации человеческого общества.

Однако Мечников все же очень много сделал для того, чтобы привлечь внимание к вопросам борьбы за продление жизни. Он заложил немало камней в фундамент" на котором строится борьба за здоровье и долголетие человека.

Заслуга Мечникова состоит еще и в том, что он создал систему оптимистического мировоззрения; жизнерадостную и трудоспособную старость он считал ценнейшим капиталом и отводил ей достойное место в обществе.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев А. С., 2013-2017.
При использовании материалов проекта обязательна установка активной ссылки.
http://gelib.ru/ "GeLib.ru: Геронтология и гериатрия".